Het autokinetisch effect verwijst naar het feit dat je een een stationair lichtpunt in het donker ziet bewegen. Psychologen wijzen deze waarneming van onbestaande beweging toe aan "kleine reflexbewegingen van het pupil" (Schick and Vaughn 1995: 47).

Het autokinetisch effect kan worden versterkt door suggestie: Als een persoon zegt dat een licht beweegt, dan zullen andere geneigd zijn hetzelfde te zeggen (Zusne en Jones).

Sommige, maar niet alle, UFO-waarnemingen zijn te wijten aan het autokinetisch effect bij het zien van heldere sterren of planeten zoals Venus (Schick en Vaughn; Sofka).