Volgens kundalini yoga, een van de oudste vormen van yoga, is een chakra (wiel of cirkel in de taal Sanskriet) een centraal punt van prana of energie. Er zijn diverse van deze punten die beginnen onderaan de ruggewervel en eindigen bovenaan het hoofd. Kundalini yoga gebruikt fysieke houdingen en concentratie om de prana te vergroten en in focus te brengen om zo een eenheid te vormen met het Volmaakte.

In de theosofie worden de chakra's geplaatst in het astrale lichaam.

New Age-goeroes menen dat chakra's kleuren hebben en leiden tot aura's die de geestelijke en fysieke gezondheid en ook het karma van een persoon onthullen. Het "derde oog", in chrakra gekend als ajna, wordt beschouwd als de weg naar ESP.

De vermeende energie van chakra's is echter niet wetenschappelijk meetbaar, hoewel sommigen gepoogd hebben om de chakra's te verbinden met fysieke organen zoals de pijnappelklier en de zwezerik. Het is dus op z'n best een metafysische hersenschim of op z'n slechtst een anatomische leugen.