De term holistische geneeskunde verwijst naar alternatieve gezondheidstoepassingen die beweren "de volledige persoon" te behandelen. Volgens holistische beoefenaars is een persoon niet louter een lichaam met fysische onderdelen en systemen, maar tevens een spiritueel wezen. De geest en de emoties zouden in verbinding staan met deze geest en ook met het lichaam. Holistische beoefenaars zijn waarlijk alternatief in die zin dat ze vaak chirurgie of medicijnen als behandeling afwijzen, maar wel tuk zijn op meditatie, gebeden, kruiden, vitaminen, mineralen en exotische diëten als behandeling voor een waaier aan kwalen.