De term werd bedacht door Theodore Schick, Jr. en Lewis Vaughn om te beschrijven wat sommige mensen verkeerdelijk intuïtie noemen (1998: 116). Iemand met HSP is heel opmerkzaam en perceptief, en kan paranormaal lijken. Sommige mentalisten hebben ofwel HSP of gebruiken magie zodat het lijkt alsof ze het hebben, bv. Banacheck en Marc Salem. De hypergevoelige kan bedreven zijn in het lezen van lichaamstaal of heeft meer oog voor detail dan de meeste mensen. Hij of zij kan subtiele aanwijzingen in het gedrag bemerken, aanwijzingen die onbewust worden gegeven. Hij of zij kan heel ontvankelijk zijn voor aanwijzingen in het gezicht die emoties verraden. Non-verbale inwerking kan bijzonder hevig zijn zoals al is aangetoond in diverse psychologische experimenten (Rosenthal 1998).