Kabbala is Hebreeuws voor traditie. Maar ondertussen is kabbala de naam geworden voor een verzameling mystieke en ethische Joodse teksten waarvan de meesten dateren uit de middeleeuwen. Het bestaat voornamelijk uit speculatieve en symbolische interpretaties van Hebreeuwse Schriften.

Er zijn diverse kaballa-tradities, enkele daarvan zijn bekend vanwege hun messiaanse neigingen. Een van de meest bekende messiassen was Sabbatai Zevi die in 1666 een groot deel van de Joodse, Moslim en Christelijke wereld ervan overtuigde dat hij de messias was. Zijn bekering tot de islam wordt doorgaans aanzien als een laffe pseudobekering die er enkel op gericht was zijn leven te redden of als een noodzakelijke stap in de verlossing van de wereld.