Een mentalist is een artiest die trucs en bedrog gebruikt om de illusie te wekken dat hij over paranormale of bovennatuurlijke krachten beschikt.

Mentalisten en paranormaal begaafden vertrouwen op het selectief denken van hun publiek. Zo vertelde James Randi bv. het verhaal van Peter Hurkos, die mensen versteld deed staan omdat hij persoonlijke gegevens kon vertellen over hun gezinnen en levens. Twee van de mensen die hun gedachten hadden laten lezen door Hurkos en die verbaasd waren over de juistheid van wat hij zei, werden door Randi uitgenodigd om naar een video-opname van de lezingen te kijken. Er werd "ontdekt door feitelijke telling dat deze zogenaamd paranormaal begaafde gemiddeld slechts één verklaring op veertien juist had... Door selectief te denken waren ze alle duidelijke missers en foute gokken vergeten en hadden ze enkel de 'treffers' onthouden. Het waren gelovers die er nood aan hadden dat deze man echt was, en ondanks de resultaten van dit experiment zijn ze nog steeds trouwe fans van deze kwakzalver". (Flim-Flam!, 7)