(1) Een waanidee dat gekenmerkt wordt door een onkritisch geloof in de beloften van anderen om naar het Beloofde Land te worden geleid, d.w.z. naar schoonheid, jeugd, rijkdom, macht, gemoedsrust of geluk. (2) Een waanidee gekenmerkt door het geloof dat men werd gekozen door God, het lot of de geschiedenis om anderen naar het Beloofde Land te leiden, bv. een doel zoals "de wetenschappen op een sterke basis plaatsen" (Descartes) of het geloof in zaken als "de eeuwige natuurwet die Duitsland als sterkere macht het recht geeft deze inferieure volkeren te onderwerpen, te domineren en te dwingen om nuttig werk te verrichten" (Hitler).

Het Syndroom van Mozes mag niet worden verward met het Baby Mozes-syndroom (de hoop-in-een-mand misvatting), een soort verdedigingssysteem waarbij men zichzelf bedriegt en niets doet omdat men denkt dat uiteindelijk iemand anders langs zal komen die jouw problemen zal oplossen en je voor een ramp zal behoeden.