Osteopathie is een medische toepassing die gebaseerd is op de theorie dat ziektes voornamelijk worden veroorzaakt door een verlies aan structurele integriteit die door manipulatie hersteld kan worden tot harmonie of evenwicht. Door de manipulatie zou het lichaam zichzelf genezen. Osteopaten gebruiken manipulatie voor diagnose, behandeling en voorkoming van ziekte.

Andrew Taylor StillAndrew Taylor Still (1828-1917), een chirurg van het Union-leger tijdens de Amerikaanse burgeroorlog, zou osteopathie ontdekt hebben als een alternatief voor de traditionele geneeskunde. Die traditionele geneeskunde was er niet in geslaagd zijn drie kinderen te genezen van ruggegraatmeningitis. Still was overtuigd dat hij ziektes kon genezen door het lichaam te schudden of de ruggegraat te manipuleren. In zijn autobiografie zegt hij dat hij "een kind kan schudden en zo roodvonk, valse kroep, difterie en kan stoppen en kinkhoest kan genezen in drie dagen door z'n nek te wringen" (Barrett). Hij was ook voorstander van proper leven, waaronder onthouding van alcohol en door artsen voorgeschreven medicijnen. Indien mogelijk moesten operaties worden vermeden. Vandaag de dag vullen osteopaten manipulatie aan met standaard medische manieren van diagnose en behandeling, waaronder het voorschrijven van geneesmiddelen en operaties indien aangewezen. Osteopaten hebben een opleiding van vier jaar gevolgd aan een osteopathieuniversiteit en lopen een stage van een jaar op eerstelijnsgezondheidszorg. Sommigen specialiseren zich nadien in een deelgebied van de osteopathie. Niettemin is er geen enkel wetenschappelijk bewijs voor de theorie van Still wat betreft het schudden en manipuleren om obstructies te verwijderen.