slaapverlamming van fuseliSlaapverlamming is de toestand die valt net voor het in slaap vallen (de sluimertoestand) of net voor het volledig ontwaken uit de slaap (de hypnopompische toestand). Typisch voro de toestand is de onmogelijkheid te kunnen bewegen of spreken. Ze wordt vaak in verband gebracht met een gevoel dat er een of andere aanwezigheid is, een gevoel dat vaak angst opwekt maar waarbij het onmogelijk is om te schreeuwen. De verlamming duurt slechts enkele seconden. De ervaring kan visuele, auditieve of tastbare hallucinaties omvatten. De beschrijving van de symptomen van slaapverlamming lijken op de beschrijving van vele mensen die beweren door buitenaardse wezens te zijn ontvoerd. Sommige menen dat slaapverlamming niet alleen de waanideeën van ontvoeringen door buitenaardse wezens verklaart, maar ook het zien van spoken en waanvoorstellingen bij paranormale of bovennatuurlijke ervaringen (bv. nachtmerries en boze geesten).

Slaapverlamming is iets dat de meeste mensen slechts een- of tweemaal in hun leven meemaken maar komt meermaals voor bij mensen die lijden aan narcolepsie.