Kenneth ArnoldOp 24 juni 1947 beweerde Kenneth Arnold dat hij in de buurt van Mount Rainier negen vliegende tuigen "met de vorm van een halve maan" had zien vliegen in een onregelmatig patroon en aan ongelofelijke snelheden. Ze deden hem denken aan schotels die over het water stuiterden. In een verslag in de Eastern Oregonian klonk het dat Arnold "ronde" objecten had gezien. In andere verslagen werden "schotelvormige" objecten vernoemd. Op een paar weken tijd waren er over het hele land honderden meldingen van mensen die vliegende "schotels" hadden gezien.

vliegende schotel5Het feit dat zoveel waarnemingen van UFO’s en buitenaardse wezens in vrij grote mate overeenkomen met standaard afbeeldingen, vormt voor sommigen het bewijs dat de waarnemers het bij het rechte eind hebben. Ze moeten wel dezelfde dingen zien. Het is echter waarschijnlijker dat ze zien wat ze zien omwille van hun verwachtingen, die gebaseerd zijn op stereotypes die in belangrijke mate een creatie zijn van de massamedia. Vanuit dit perspectief bekeken, en misschien ook wel vanuit andere, kan je waarnemingen van UFO’s en aliens vergelijken met waarnemingen van Sinterklaas.



Met dank aan Jan Van Haver voor de vertaling van dit artikel.