Volgens de tradionele Chinese filosofie zijn yin en yang de twee primaire kosmische principes van het universum. Yin is het passieve, vrouwelijke deel. Yang is het actieve, mannelijke deel. Volgens de legende meende de Chinese keizer Fu Hsi dat de beste staat voor alles in het universum een staat van harmonie was die werd voorgesteld door een evenwicht van yin en yang. Het wekt geen verbazing dat de legende verder zegt dat volgens Fu Hsi een echte harmonie vereist dat yang dominant is. Dat is de natuurlijke gang van zaken.

In klassiek Chinese verwijzen yin en yang naar de schaduw- en zonzijden van een heuvel of vallei.